ラシュフォードら、マンU選手多数輩出のクラブが存亡危機

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マンチェスターユナイテッドのホームスタジアム、Theatre of DreamsことOld Traffordから南に約6km, Mersey Banks Playing Fieldsに6歳から16歳の年代で構成されるクラブチームがある。フレッチャーモス レンジャーズ。グラウンド脇の”部室”にはトロフィーが入りきらなくなっている棚、過去の在籍選手の写真、学校用の長椅子が置かれ、かつてはウェルベックもここでスパイクを準備しながら仲間と談笑していた。

ELデビュー戦で2ゴール、プレミアリーグデビューはアーセナルから2ゴールという衝撃的なプロキャリアのスタートを飾ったラシュフォードもこのクラブの出身。しかしラシュフォードはフレッチャーモスが輩出したプレイヤーの一人に過ぎない。この地元クラブは多くのプレイヤーをユナイテッドに送り出している。
最初にユナイテッドに加入したのが、ファーガソン時代の黄金期にセンターバックとして活躍したブラウン(サンダーランド)。ファーガソンをして”今まで見た中でも天性のディフェンダー”と言わしめた。最近ではウェルベック, リンガード, モリソンらを輩出し、新たにラシュフォードがプレミアリーグデビューを果たした。

しかし現在クラブは、今後期待の若手を育成し輩出することが困難な状況に陥っている。10,000ポンド(約160万円)の年間運営費と毎月6,000ポンド(約96万円)のグラウンド使用料が逼迫した問題となっているからだ。施設はもはや不十分で大規模な資金調達がかなわなければ、存続は難しい。先述の部室内には、対戦相手と交換したシャツは洗濯バサミで吊るされるか、水道管に掛けられている状態。選手が着替えている間は他チームの選手、スタッフ、保護者はトイレが使えない。部室にしかないからだ。

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アカデミーの職員、ホロックス氏は
「育成クラブから選手を持っていくだけで、何も還元されないというのは憂慮すべき事態。FAが介入して育成年代のクラブに再分配しても良いだろう。」と語る。またトップクラブに寄付を掛けあっても断られるという。あるクラブは選手の貢献度に応じて支援を申し出たが、肝心の契約書へのサインは断られた。

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「育成年代のクラブへの感謝がないと見なしているわけではないが、選手たちも還元できることがあるだろう。チャリティは節税にもなるし、毎月いや年4回でも支援して貰えれば非常に助かる…。」と漏らす。

ユナイテッドのレジェンド、ライアン ギグスは6歳から14歳まで所属していたDeans FCを非常に熱心にサポートしている。しかし「彼のような人間は100万人に1人」だそうだ。

クラブは2016年3月末までにマンチェスター市議会で地元グラウンド再生へ向けた200万ポンド(約3.2億円)の融資に関する事業計画を説明しなければならない。
120万ポンドはクラブハウス、80万ポンドは一般開放もする照明付き人工芝グラウンドの建設に充てる予定だ。(イングランドのグラウンド事情の詳細)
(参考記事:Mail Online)

英リーグ5&6部で人工芝解禁! 町クラブの経営改善に

イングランド5部と6部のナショナルリーグは21日、人工芝グラウンドの公式戦での使用を承認した。

人工芝グラウンド拡大の背景

日本では維持費の安さから人工芝グラウンドは年々増加しているが、イングランドは日本とは別の事情で人工芝グラウンドが増えている。その最も大きな理由として、冬期の試合延期によるクラブ経営の圧迫が挙げられる。イングランドは北海道の稚内よりも更に北に位置するため、冬期はピッチが凍結することも珍しくない。またイングランドのピッチはぬかるみやすい土がベースになっていて、凍結が解消してもピッチの状態は最悪。更にイングランド特有の気まぐれな雨も同様にプレイを困難にしている。(余談だが、こうした背景からドリブルやパスが困難となるため、イングランドではKick & Rushという戦法が確立していった。)

これらの影響から、冬期に試合延期が多発し、その結果延期された期間に収入を得られないクラブの経営を圧迫している。資金力の豊富なプレミアリーグのクラブはグラウンドにヒーターを埋めたり、グラウンドキーパーが入念な手入れを施すが、そうしたことの出来ない資金力の乏しい小さなクラブにとって、これは死活問題。それを解消するのが天候の影響に強い人工芝グラウンドだ。

FAカップでは既に全ラウンドで人工芝解禁

FAは2014/15シーズンからFAカップでの人工芝グラウンドの使用を解禁した。(それ以前は1回戦のみ使用可能だった。)かつては”プラスティック ピッチ”と呼ばれ、イングランドでは1981年QPRのホームグラウンド、ロフタスロードに初めて導入された人工芝グラウンド。

しかし1988には不自然なバウンド、スリップ、スライディングでの火傷などの問題で撤去され天然芝に戻された。そして1995年にはプロリーグで使用禁止となる。しかし近年品質が向上し、セミプロ/アマチュアリーグではホームグラウンドの人工芝化を進めるクラブが増えてきている。

今回人工芝グラウンドが承認されたことで、ノンリーグ(5部以下のセミプロ)のクラブの経営が改善され、今まで以上にイングランドのフットボール文化は一層根強くなるだろう。今後、より充実した環境の町クラブから第2, 第3のジェイミー ヴァーディが輩出されるかもしれない。

90歳アーセナルファン エミレーツへの道で死去

1934年から81年にわたりアーセナルをサポートしてきた90歳のアーニー クラウチさんがエミレーツスタジアムへ行く途中、交通事故で死去した。

現地紙メトロによると、クラウチさんは12/5(土)のアーセナル-サンダーランドの試合を観戦するため、ロンドンのエミレーツスタジアムに向かっていた。同日12:35頃、クラウチさんはロンドン市内のフィンチェリーセントラル駅近くで突風に煽られ車道に倒れこみ、走行中のバスの側面に衝突、救急隊が心肺蘇生を試みたが40分後の13:15に息を引き取った。

なお複数の目撃者がいるとみられ、バスの運転手は逮捕されていない。

アーセナルはtwitter公式アカウントでクラウチさんの死に哀悼の意を示した。

処分中の英7部監督がとったスマートかつ意外な行動

イングランドリーグ7部、ポールタウンのトム・キリック監督は、1月に審判を侮辱したことで6試合のスタジアム入り禁止処分中。しかしこのキリック監督、3/28(土)に行われたホームゲーム、ケンブリッジシティ戦をホームスタジアムのグラウンド管理人クリス・ケリーさん宅の窓から観戦するという大胆な行動に移りました。試合は3-2で監督不在(?)のポールタウンが勝利。

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試合後の監督のコメントは以下の通り。
「場合によっては試合を鳥瞰的に見る方が良いこともあるけど、選手とのコミュニケーションが取れないという大きななデメリットがありますね。」


7部とは言え侮る無かれ。プレミアリーグクラブアカデミー出身の選手も多数在籍しています。イングランドらしい、パワフルでスピードのあるフットボールです。

参考: http://www.bbc.com/sport/0/football/32123192